人类的记忆在衰退吗各种存储设备是否让人类不再需要记忆?

发布时间:2024-02-12 16:41:35    浏览:

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  根据发表在《科学》杂志上的一项研究,计算机和互联网的普及正在改变人类记忆的基本方式。很多人都有这样的经验:当你能用一个工具记录一些东西时,你实际上是在告诉你的大脑,“你不必记住它。”人们不禁担心:当每个人的U盘从128兆和256兆增加到1g、2G、4G,甚至现在的云存储时,人类的记忆力是否也会呈指数级下降?

  让我们从黑猩猩的记忆开始。有人认为人类的记忆力远远超过动物,但事实并非如此。科学家组织了一场人类和黑猩猩之间的记忆竞赛。结果表明,黑猩猩的瞬时记忆(视觉短期记忆)比人类高。

  一只由科学家训练的7岁半的雄性黑猩猩有一种特殊的记忆能力,它能瞬间记住以图像形式看到的物体;它在确认这种能力的测试中击败了成年大学生。

  那么,黑猩猩的记忆优势从何而来?有人认为这是因为训练,因为参加比赛的黑猩猩已经在比赛中训练了好几年。但科学家们并不同意,因为“我们对大学生进行了6个月的训练,但他们的准确度并没有达到黑猩猩的水平。”。科学家认为黑猩猩天生具有瞬时记忆能力。他们能以惊人的准确性记住关于模式和顺序的事情。黑猩猩这种敏锐的“照片记忆”对于黑猩猩在野外生存非常重要:当黑猩猩在无花果树下时,它们可以分辨出哪些水果可以吃,哪些水果不能食用,这将有利于它们的采食。

  事实上,许多动物在视觉记忆方面远远优于人类,这可能与进化过程中的选择有关。一项新的研究表明,这种棕红色的小蜂鸟能够回忆起它最后一次吃甜花的时间和地点。这只鸟能够准确地辨别出它去过的花在哪里,以及每朵花的雄蕊何时被花蜜填满,尽管它的大脑只有一粒米那么大。短暂记忆在动物的生存过程中起着重要的作用,它可以在进化过程中保存下来。为什么成年人的瞬间记忆不如进化程度低于人类的动物?科学家认为这可能是人类记忆退化的表现。

  再举一个例子。细心的父母会注意到:三四岁的孩子非常擅长拼图。他们似乎能不假思索地把每一张照片放在正确的地方。

  这就是我们成年人被“智力”吓倒的地方。让我们给孩子们看一张30秒的照片,然后把它去掉。他们能在短时间内完全记住这张照片,甚至“看到”整张照片都是以一张白纸为背景完全浮现出来的。这说明人类的记忆在童年时期是非常强烈的,但随着年龄的增长而逐渐消失。如果说人类童年的天赋是先天的,并继承了祖先的一些特征,那么可以说我们的短期视觉记忆确实已经退化了。儿童的图像记忆能力很强,但随着年龄的增长,他们越来越依赖语言作为记忆的工具,导致即时记忆能力下降。

  科学家认为,人类瞬时记忆的衰退是进化和人类智力进步的结果。人类记忆分为短期记忆和长期记忆黑猩猩的胜利“只能说明人类的“短期视觉记忆”正在退化,但不能证明人类大脑的长期记忆正在退化。

  事实上,很多“自闭症”患者都会有这种摄影记忆。他们生活在自己的世界里,孤独,语言贫乏,对外界事物没有兴趣,但他们有着惊人的记忆力。例如,达斯汀·霍夫曼在电影《雨人》中的自闭症哥哥拥有超人的数字记忆。研究人员认为,这张照片的记录是由于大脑皮层某些部位的异常活动所致,但相应地,如果有过度兴奋的细胞,就会有其活动受到抑制的细胞。

  这些科学家认为,人类短期视觉记忆的退化是人类进化的一种表现。当人类在5600万年前与共同祖先分离时,很可能进行了一次“智力交易”,即进化成一个更强大的大脑,能够处理语言和其他复杂的符号。人脑只有在瞬间丧失记忆复杂信息的能力,才能有足够的记忆发展语言能力,有足够的空间进行深入的分析和理解。这就是为什么人类的大脑进化得如此聪明。

  很多人在记不起什么东西的时候往往求助于搜索引擎。互联网搜索引擎已经成为打开人脑记忆库的钥匙,更具体地说,它已经成为人脑的辅助工具。研究人员说,互联网就像一个我们可以依赖的所谓“交换记忆”系统。所谓“交换存储器”,是指外部存储器的概念,即利用他人的存储器。但科学家认为,互联网并没有降低人类的记忆力,只是改变了记忆的内容和方式。

  这种方式就像单词的出现改变了人脑的记忆方式一样。科学家推测,人类在古代有很强的记忆力。为了生存,人们应该记住周围的环境,区分哪些动植物对人有害,哪些对人有益,如何寻找食物,如何应对各种自然灾害。在文字发明之前,这些经历需要保存下来,因为它们是代代相传的。一旦发生重大灾难,当人类和所有的知识记录都被摧毁时,如果氏族首领幸存下来,他们需要尽一切努力恢复所有丢失的知识,所以他们通常需要训练增强记忆的能力,并将所有的经文记录在自己的脑中。据记载,新西兰毛利人领袖卡马塔纳,能背诵全族长达1000年的包括45代人的历史,这足以让他背诵3天3夜,但他从不看笔记等东西。

  然而,现在人类不需要这样做了。人们不再通过口头交流了解过去,而是通过文字了解历史。人们的记忆能力并没有下降,但我们的部分记忆已经从语言变成了文字。这种记忆拓宽了我们的记忆,使我们能够接触到更多的新事物。

  同样,互联网和搜索引擎也不会让我们变得迟钝。他们只是改变了我们需要记住的东西和我们如何记住。我们不需要记住很多可以在网上找到的东西。大脑创造的空间将用于更高级的创造性工作。从长远来看,也许这会导致人们智力的又一次提高。

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